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Ein Praktikum im Ausland: Das solltest du beachten

Du willst für ein Praktikum eine Zeit lang ins Ausland, aber hast null Ahnung, worauf du dabei achten musst? CAZ weiß, auf was es bei der Planung ankommt und wer dir dabei hilft.

 

 

 

 

Eine Zeit im Ausland gelebt zu haben, gehört für viele junge Akademiker dazu. Doch es muss nicht immer ein Studienaufenthalt sein: Ein Praktikum im Ausland bietet Einblicke in eine fremde Arbeitswelt. Das beeindruckt auch Personaler: „Von Ehemaligen hören wir oft, dass es sich bezahlt macht, wenn im Lebenslauf ein Praktikum an einem ungewöhnlichen Einsatzort steht“, sagt Karin Pankau. Sie ist Teamleiterin beim Deutschen Akademischen Austauschdienst (DAAD) in Bonn.

Der DAAD vermittelt Fachpraktika mit Bezug zum Studium oder einer wissenschaftlichen Tätigkeit. Darunter sind auch außergewöhnliche Ziele. Viele der Praktikumsstellen, die unter dem Dach des DAAD angeboten werden, liegen in Brasilien, Russland, Indien oder China. Doch nicht immer ist weit weg auch besser. „Viel wichtiger als der Exotikfaktor ist die Frage, was vor Ort gemacht wird“, erklärt Robert Helm-Pleuger. Er ist Berater bei dem Netzwerk Eurodesk in Bonn.

Das Netzwerk Eurodesk unterstützt alle, die einen Auslandsaufenthalt planen. „Egal, ob als Au-pair, Freiwilliger oder Praktikant“, erläutert Helm-Pleuger. Gerade für Jugendliche sei ein Praktikum oft nicht das Richtige: „Die meisten wollen vor allem Auslandserfahrung sammeln.“ In diesem Fall rät der Experte zu einem internationalen Freiwilligendienst. Auszubildende könnten dagegen von einem Auslandspraktikum durchaus profitieren. Sinnvoll sei das gegen Ende der Ausbildung: „Sonst landen die Jüngeren ohne Berufserfahrung nur hinterm Kopierer.“

Doch wie kommt man an das erhoffte Auslandspraktikum? Am einfachsten ist es, wenn es bereits Kooperationen an der Uni oder im Betrieb gibt. Gute Anlaufstellen für Azubis sind die Industrie- und Handelskammern. Für Studenten gibt es an den meisten Hochschulen eigene Beratungsstellen beim Akademischen Auslandsamt oder dem internationalen Büro, die bei der Suche nach Praktikumsstellen und dem Antrag auf Fördergelder helfen.

Claudia Schönherr berät im Leonardo-Büro Sachsen in Dresden Studenten bei der Planung von Auslandspraktika. „Vor der Suche nach einem Praktikumsplatz sollte man herausfinden, welche Förderbedingungen eingehalten werden müssen“, sagt sie. „Sonst gibt es hinterher ein böses Erwachen.“ Außerdem klären Studenten am besten vorab, ob die geplante Auslandsstation von der Hochschule als Pflichtpraktikum anerkannt wird.

Das Leonardo-Büro Sachsen vermittelt für die 16 Hochschulen des Bundeslands Stipendien über das Programm Erasmus+. „Wir empfehlen auch Programme von Partnern wie AIESEC oder dem DAAD“, sagt Schönherr. Daneben bietet das Büro einen Unternehmenspool und eine Onlinestellenbörse. Auf die Vermittlung von Praktika wird jedoch bewusst verzichtet: „Unserer Ansicht nach fördert es die Entwicklung von Schlüsselkompetenzen, wenn Studierende ihren Auslandsaufenthalt eigenverantwortlich organisieren.“

Zur Planung des Praktikums im Ausland gehört es auch, sich frühzeitig über die Finanzierung Gedanken zu machen. „Sonst kann das sehr schnell teuer werden“, warnt Helm-Pleuger. Von der EU werden Auslandspraktika finanziell unterstützt, wenn sie Teil einer Ausbildung oder des Studiums sind: „Erasmus+ fördert Auslandsaufenthalte in allen beteiligten EU-Ländern – einschließlich der überseeischen Gebiete“, erläutert Schönherr.

Jeder Student kann die Erasmus-Förderung für maximal 360 Tage beanspruchen – jeweils während des Bachelor- oder Masterstudiums. Dabei ist es egal, ob das Kontingent für ein Studium oder ein Praktikum im Ausland genutzt wird. „Die Bewerbung für ein Erasmus-Stipendium muss während des Studiums erfolgen“, sagt Schönherr. „Das Praktikum selbst kann aber bis zu zwölf Monate nach dem Studienabschluss gemacht werden.“ Vor allem für zeitlich knapp bemessene Studiengänge ist das eine interessante Option.

Die Fördersätze richten sich bei Erasmus+ nach den Lebenshaltungskosten im Einsatzland. Das ist bei den Praktika, die der DAAD anbietet, ähnlich: „Unsere Praktikumsstellen sind alle so dotiert, dass sie einen studentischen Lebensstil im Gastland ermöglichen“, sagt Pankau. Entsprechend hoch sei das Anforderungsprofil: „Sehr oft wird Laborerfahrung vorausgesetzt.“ Die Praktika sind daher eher etwas für Bachelorstudenten am Ende ihres Studiums oder für Masterstudenten und Doktoranden.

Der DAAD vermittelt die Praktika mit Hilfe internationaler Programme. Die beiden größten, RISE und IAESTE, richten sich vor allem an Ingenieure und Naturwissenschaftler. „IAESTE vermittelt Praktikumsstellen aus 80 Mitgliedsländern auf allen fünf Kontinenten“, erklärt Pankau. Etwa 600 Praktikumsplätze werden allein in diesem Programm jedes Jahr aus Deutschland besetzt. „Der Bewerber muss an einer deutschen Hochschule eingeschrieben sein, die Staatsangehörigkeit ist jedoch egal.“

Auf dem Markt für Auslandspraktika tummeln sich auch etliche kommerzielle Wettbewerber: Das Angebot sei in den vergangenen Jahren sprunghaft gestiegen, sagt Helm-Pleuger und warnt: „Bei kommerziellen Anbietern sollte man sehr genau hinschauen, wofür Kosten entstehen.“ Steht dahinter eine echte Leistung, wie die Regelung von Formalitäten, oder werden vielmehr Fantasiegebühren erhoben? „Ich persönlich würde generell keine Vermittlungsgebühr dafür bezahlen, um im Ausland arbeiten zu dürfen.“

Selbst wenn die Zusage für den Praktikumsplatz und die Förderung stehen, gibt es noch einiges zu tun: „Ein Touristenvisum reicht bei einem Praktikum in der Regel nicht aus“, sagt Schönherr. Die Einreise muss daher entsprechend geplant werden. Außerdem sollten sich angehende Praktikanten gut über das Gastland informieren, um kulturelle Fettnäpfchen zu vermeiden. „Gerade im Praktikum muss man das Feedback eines Vorgesetzten auch richtig interpretieren können.“ War das nun ein Lob oder doch ein versteckter Tadel?

Text: Peter Neitzsch

Foto: cydonna / Quelle: PHOTOCASE

 

Link-Tipps

Leonardo-Büro Sachsen zu Auslandspraktika: www.leo.tu-dresden.de/praktika

Übersicht zu Auslandspraktika der TU-Dresden: http://tu-dresden.de/internationales/stud_abroad/programmeundfoerdermoeglichkeiten/praktikum/index_html

Broschüre Wege ins Auslandspraktikum: www.rausvonzuhaus.de/downloads/Bestellservice/WegeinsAuslandspraktikum2013.pdf

DAAD-Programme für Auslandspraktika: www.daad.de/ausland/praktikum/vermittlung/de/148-vermittlungsprogramme/#2

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